Sedikitnya 13 orang tewas dalam bentrokan sengit tentara Kongo

tech

Bentrokan antara militer Kongo dan pemberontak M23 meningkat pada hari Kamis di kota timur Mweso di mana penduduk mengatakan sedikitnya 13 orang tewas akibat tembakan artileri.

Ribuan orang, termasuk petugas medis dan pekerja bantuan terjebak dalam baku tembak.

Anak-anak kecil termasuk di antara korban tewas di dua wilayah pemukiman, kata penduduk setempat yang dihubungi oleh AFP, dan mencatat bahwa jumlah korban tewas masih sementara.

Tentara Republik Demokratik Kongo (DRC) menuduh “teroris M23 yang didukung oleh tentara Rwanda” melakukan “pengeboman membabi buta” terhadap kota tersebut yang menewaskan 19 orang dan melukai 17 lainnya.

Foto dan video yang diambil pada hari Kamis oleh para saksi di kota tersebut menunjukkan mayat-mayat yang dipotong-potong dan dikeluarkan berserakan di puing-puing rumah yang dibom.

Salah satu warga di daerah tersebut mengatakan dia “sangat ketakutan” terhadap ribuan orang yang “bersembunyi di rumah sakit”.

LSM Perancis Doctors Without Borders memiliki karyawan di rumah sakit Mweso dan melaporkan “pertempuran sengit” pada hari Rabu di sekitar fasilitas tersebut.

Pasukan DRC, yang didukung oleh kelompok bersenjata pro-pemerintah, pada hari Senin melancarkan serangan terhadap Mweso yang dikuasai pemberontak, yang terletak 60 kilometer (40 mil) dari ibu kota provinsi Goma.

Seorang anak berusia enam tahun tewas dalam pertempuran awal dan dua warga sipil terluka.

Para saksi mata mengatakan kepada AFP bahwa “bom” telah mendarat di kota itu dari arah zona yang dikuasai tentara.

Situasi pada hari Selasa sempat tenang namun bentrokan kembali terjadi pada hari Rabu.

Setidaknya selusin orang yang terluka berhasil mencapai rumah sakit pada hari Rabu, namun ambulans terhalang oleh pertempuran tersebut. Satu orang meninggal karena luka-luka mereka, kata sumber medis.

Baca: Kongo umumkan ‘perang’ baru terhadap M23

Selusin warga sipil lainnya yang terluka sedang dirawat di klinik darurat di pinggir kota, kata sumber tersebut.

Warga kota bersembunyi di dalam rumah dan mengatakan kepada AFP pada hari Kamis bahwa ketika bentrokan meningkat, terlalu berbahaya untuk keluar rumah.

“Anak-anak saya tidak bisa berhenti menangis,” kata seorang ibu melalui telepon, sambil menambahkan bahwa mereka tidak punya makanan.

“Jika mereka terus menangis, mereka yang bertempur mungkin akan menemukan kami di sini dan membunuh kami,” katanya.

Bentrokan berlanjut pada Kamis malam dengan ledakan terdengar di seluruh kota.

Pasukan penjaga perdamaian PBB yang ditempatkan 10 kilometer ke selatan dan juga 20 kilometer ke utara Mweso, belum melakukan intervensi.

‘Perisai manusia’
Misi PBB pada Senin malam mengeluarkan pernyataan yang mengatakan kombatan M23 telah menghentikan warga Mweso untuk pindah ke daerah yang lebih aman.

Baca: Pemberontak M23 merebut kembali desa DRC

Para pemberontak “bertujuan untuk menggunakan warga sipil sebagai tameng manusia terhadap kemungkinan serangan” dari tentara, kata pernyataan itu.

Pada hari Rabu di Kitshanaga, 10 km dari Mweso, pemberontak M23 menghentikan patroli penjaga perdamaian PBB dan memblokir jalan mereka, menurut dokumen internal yang dilihat oleh AFP.

“Petugas M23 memberi tahu tim patroli” bahwa selanjutnya mereka “membutuhkan izin dari pimpinan” M23 untuk melakukan perjalanan di wilayah tersebut.

Dua wilayah Rutshuru dan Masisi di provinsi Nord Kivu di timur negara itu telah menanggung beban paling berat dalam pertempuran antara M23 dan pasukan pemerintah.

Setelah bertahun-tahun tidak aktif, M23 (Gerakan 23 Maret) kembali mengangkat senjata pada akhir tahun 2021 dan sejak itu menguasai sebagian besar provinsi tersebut.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *